Als je dit jaar nog 1 boek gaat lezen: neem deze! *****

De Eerste Wereldoorlog is een onderwerp waaraan in jeugdboeken tot voor kort weinig of geen aandacht werd besteed. Beau Charlotte durfde het in haar debuut Als ik er niet meer ben, uitgegeven bij Clavis uitgeverij, aan terug te gaan naar deze wrede periode, iets meer dan honderd jaar geleden. Een gedurfd project, omdat voor de huidige young adults deze tijd als erg ver weg zal voelen.

Als ik er niet meer ben brengt de lezer naar de Schotse Hooglanden. Daar maken we kennis met de vijtienjarige Douglas McMorrow, die daar in 1914 samenleeft met zijn aan drank verslaafde vader Angus. Zijn moeder leeft niet meer. Als Douglas zijn dorpsgenoot Lachlan Gray treft, besluiten ze beiden in het leger te gaan. Douglas ziet een kans het verleden achter zich te laten en iets betekenisvols te verrichten. Dat ze in een enorme nachtmerrie gaan belanden, is ze op dat moment nog niet duidelijk…

Beau Charlotte toont in dit debuut aan dat haar specialiteit (door haar studie aan Hogeschool voor de Kunsten in Utrecht) scenarioschrijven is. De schrijfstijl is zo intens beeldend dat de lezer zich moeiteloos een eeuw terug in de tijd waant. Vanaf de eerste pagina start de auteur de film en je blijft als lezer geboeid, geïnteresseerd en betrokken tot het moment dat de achtbaan je verbluft en sprakeloos achterlaat na de laatste pagina. Er zijn niet veel auteurs die daartoe op zo’n hoogstaand niveau in staat zijn.

De genoemde filmische schrijfstijl is een van de redenen die Als ik er niet meer ben bij uitstek geschikt maakt voor de young adults onder ons. Maar zeker niet alleen voor hen, want ook de oudere lezer zal zonder twijfel smullen van dit boek. Het is niet alleen spannend, maar het maakt de geschiedenis over de Eerste Wereldoorlog voor iedereen op een toegankelijke manier inzichtelijk.Daarbij wel de opmerking dat sommige beschrijvingen van gebeurtenissen wat expliciet kunnen overkomen.

De thema’sin het verhaal als rouw, zelfvertrouwen en verslaving zijn schitterend subtiel verwerkt. Nergens heeft het echt de overhand, maar door het geheel ontstaat er een beeld dat uitermate interessant is voor discussie. Een aantal in de tekst verwerkte vragen, zoals Waar houden we ons aan vast? geeft al meer dan voldoende stof tot nadenken. En de wijsheden waar Beau Charlotte haar verhaal afsluit, bezorgen oprecht kippenvel.

Zonder te willen overdrijven: een formidabel boek!!

Puur leesgenot *****

Hoewel wij niets tastbaars meer kunnen delen,
ben je toch zo heel dichtbij.
Jouw subtiel aanwezig zijn,
maakt een uitverkoren mens van mij.

Met deze opmerkelijke strofe uit een van haar eigen gedichten valt Hilda Spruit (1961) in haar nieuwe boek Verschijningen gelijk met de deur in huis. De aandacht in deze (prima als standalone te lezen) opvolger van haar succesvolle debuut Geestverwanten uit 2016 is gelijk getrokken. Het is een begin dat staat als een huis.

In Verschijningen volgen we opnieuw de paranormaal begaafde tiener Merthe. Een jaar na haar vorige avontuur voelt haar gave steeds meer als een vloek. Ze heeft er zodanig veel last van dat ze een ervaren medium opzoekt, in de hoop hulp te vinden. Juist tijdens dit bezoek ziet ze een foto van een vermist meisje. Het wordt haar duidelijk dat het hebben van en het omgaan met haar zesde zintuig geen keuze is. Samen met haar vriendinnen stapt zij in een gevaarlijk avontuur met het doel het meisje terug te vinden. Maar zal haar dat lukken? En welke belangrijke levensinzichten worden haar gaandeweg duidelijk?  

Dat Hilda Spruit een uiterst fijne manier van schrijven en vertellen heeft, wisten we eigenlijk al sinds Geestverwanten een aantal jaren geleden het levenslicht zag. En ook in Verschijningen is dit bepaald niet anders. Het toegankelijke taalgebruik in combinatie met een sublieme opbouw van de spanning in het verhaal staat garant voor een potentieel groot lezerspubliek. Want hoewel dit boek in de markt is gezet als een young adult, krijgt ook de wat oudere lezer een garantie van leesplezier voorgeschoteld.

Verschijningen is nadrukkelijk niet alleen een spannend verhaal. Er worden door Spruit heel subtiel, maar duidelijk aanwezig, een aantal thema’s opgediend, welke meer dan genoeg stof tot nadenken geven. Wat echt ontroerend is, is de manier waarop zichtbaar wordt waartoe jezelf ontdekken en openstaan voor anderen kan leiden. In de ontknoping wordt dit letterlijk pijnlijk voelbaar. De wijze waarop dit alles door de auteur is gedaan, zorgt ervoor dat het geheel naar een ongekend hoog niveau wordt getild.

De fysieke uitvoering van het boek verdient een speciale vermelding. Niet alleen de cover is heel bijzonder, maar ook de wijze waarop het is gebonden is echt mooi. Verschijningen is niet alleen een genot te lezen, maar zeker ook om naar te kijken en het vast te houden.

Zoals bekend won Hilda Spruit in 2016 de Jonge Jury Debuutprijs. Dat schept natuurlijk verwachtingen voor nieuwe boeken. Deze verwachtingen zijn meer dan waargemaakt en als deze auteur op deze wijze aan de weg blijft timmeren, zal het zeker niet bij deze ene prijs blijven. Verschijningen is een boek waar iedere auteur apetrots op zou moeten zijn.  

Verschijningen – Hilda Spruit

Hilda Spruit werd geboren in 1961 in het Zuid-Hollandse Bleiswijk als dochter van een middenstander. Het vertellen van verhalen zat er bij haar al heel vroeg in. Als kind was Hilda regelmatig in de weer met haar vaders typemachine. Toch duurde het tot 2004 voor de doorbraak als auteur een feit  werd.

Hoewel Hilda ook verhalen voor volwassenen schreef, zijn de eerste uitgaves van haar hand kinderboeken.

Het is dan al gelijk duidelijk dat Hilda een rijk talent heeft voor het schrijven van spannende boeken.

Bij het grote publiek wordt Hilda vooral bekend door de young adultverhaal Geestverwanten in 2015. In 2016 ontvangt zij, vooral tot haar eigen verrassing, voor dit boek de Jonge Jury Debuutprijs.

Geestverwanten is tot op de dag van vandaag immens populair bij een grote groep lezers tussen 15 en 85 jaar. Voor haar fans is het dan ook heel prettig dat er deze maand bij uitgeverij Clavis een vervolg op Geestverwanten verscheen, getiteld Verschijningen. Heel binnenkort volgt een recensie van Verschijningen, maar als opwarmertje nu alvast een korte samenvatting:

Merthe is paranormaal begaafd. Wanneer dat meer als een vloek begint te voelen dan als een zegen, zoekt ze een ervaren medium op. Maar juist daar ontdekt ze de foto van een vermist meisje. Dan beseft ze dat ze niet anders kan dan luisteren naar haar zesde zintuig. Geleid door de verschijningen die haar vanaf dan niet meer loslaten, stappen zij en haar hartsvriendinnen een gevaarlijk avontuur tegemoet. Zal het hen lukken om het meisje terug te vinden?